first days with a newborn … some of the things I wish I had known…

paolo

*español abajo*

The first days back home with a newborn, many new mothers will agree, are blurry, overwhelmingly emotional, and challenging. Following birth, either vaginal or cesarean, perhaps the biggest physical effort with the strongest sensations you will ever experience, your physical body feeling weak, perhaps in shock & in pain, your mind suddenly invaded by new thoughts you never imagined would have a space there… you realise you are suddenly responsible for taking care of a tiny, defenceless human that depends completely on you for his/her survival, all this while going through a hormonal rollercoaster that has you feeling the highest high & the lowest low in a brief span of a few minutes, and we can’t forget, sleep deprivation is real & exhausting, can you think of anything more intense? 

New/future mama, i feel you, this is why I’m sharing these tips that I hope are useful for those first days after your birth. I hope you read these some months, weeks, days before your birth so that you can prepare in advance and navigating these days can be a bit easier for you then how it was for me…

Here they are, my top postpartum tips for new mamas: 

before birth:

  1. cook & freeze – make a list of the healthiest, most comforting recipes you can think of & cook them in advance. Freeze them in portions so that you can unfreeze fast & heat to have warm, nutritious meals at hand. If you can, ask your friends to cook for you & drop by in advance so you can freeze or bring cooked meals to you without expecting to be hosted the first days/ weeks after your baby arrives. (consider that the best food for the postnatal period especially those first three months after birth are warm, cooked meals to facilitate digestion & help you maintain warmth in your body)
  2. attend a breastfeeding circle while pregnant – if you are planning to breastfeed, while pregnant, go to a or many breastfeeding meeting(s), listen carefully to all the questions mums ask & try to learn and absorb as much as you can beforehand. Breastfeeding can be quite challenging at the beginning so having some basic concepts clarified before can be immensely useful. Look for La Leche League volunteers in your city (more on breastfeeding below) 
  3. sleep – read more below (section after birth) & have a swaddle, a white noise machine or device & blindfold curtains ready for when your little one comes home

after birth:

  1. carry your baby – as much as you can (no you cannot spoil a newborn to get used to being in your arms – ignore people who tell you this) babies need to be held close & warm especially those first days after birth, using a foulard such a as a boba wrap or other can be useful to get a bit of things done & make them & you feel relaxed, close together. If you need a break, have daddy or your partner carry baby to help out.
  2. sleep – swaddle, white noise, dark & routine these are a magic combo to aid sleep with a newborn. I can’t emphasise this enough, swaddle your baby for bedtime & naps, I’ve worked with mamas for a while now & have 8 nieces & nephews but had completely missed this one. Before we discovered swaddling thanks to some parent friends, our baby would not sleep for more than one hour at a time, day or night, can you imagine the exhaustion? This was a complete game changer those first weeks/ months (you should stop swaddling once your baby shows signs of wanting to roll over or before when he gets annoyed with being swaddled). Also, a dark room & white noise on the background is important for babies to sleep well & for longer stretches both during the night & after the first three months, during the day as well. Consider investing in blackout blindfolds or curtains & a white noise machine & have them ready for when your little one arrives. A relaxing routine that can include a bath or/and a massage & perhaps some music helps your little one become familiar with bedtime & knowing what to expect will calm them down, especially if they feel tired at the end of the day. If you are really struggling with sleep, i advice you check out @takingcarababies on instagram, she shares many many tips & also sells affordable classes that can provide you with ideas on helping your baby to sleep better. 
  3. postnatal doula – consider hiring a postnatal doula those first days after birth, you really need the emotional support & someone experienced to assess you on breastfeeding, sleep, calming & settling yourself & your little one. Sometimes both you & your partner need the support & a doula can be really helpful for reassuring you both.
  4. breastfeeding – i could write a whole post about breastfeeding, maybe I will… in summary these are some of my main tips given my experience:
  •  have your baby checked for a tied tongue, it is crucial for a good latch & baby’s           nourishment as well as the health of your breasts
  •  breastfeeding should not hurt, it is uncomfortable perhaps at first but there               shouldn’t t be any strong, persistent pain, if there is, there is something to be             checked…
  •  assess your baby’s latch with someone experienced on those first days after birth     especially if you’re feeling any pain
  •  use a pump on the days when your milk arrives to relieve yourself of the pressure   for engorgement BUT only pump each breast for five minutes to avoid sending           your body the message it has to produce TOO much milk & stay calm,                           engorgement is insane but will pass
  •  if your nipples are sensitive &/ or soar after a long day of breastfeeding, clean           them with a clot/ towel with gentle soap & water & then apply olive oil to massage & hydrate them, keep them uncovered as much as you can to allow them to heal      &  regenerate
  • the first days/ weeks/ months of breastfeeding might seem unbearable at                      times/demanding & challenging but trust me mama, it does get better & it is            the best nourishment you can give your little one. Find support when/ where        you can, consult a lactation specialist, other mamas, it is worth it & it evolves &          becomes less challenging than at the beginning, at least for me & the majority of        mothers that have shared their experience with me.
  • Use breast shells to place on the opposite breast from which your baby feeds, to    collect the milk that otherwise would drip & be wasted on to reusable/single use      absorbing breast pads & freeze that milk to create your backup stash. These also help sensitive nipples & avoid making you smell of milk the whole day which can be a bit annoying for some, it was for me. 

5. diapers – if you care about the environment & we all should, i guess you are   concerned about the impact of the waste of disposable diapers. If you want to do      something about it, you can consider using reusable/ washable/ cloth diapers, again, like breastfeeding, this is a whole universe and perhaps a longer post about my experience will follow but as a summary, I can tell you that it is crucial for you to research in advance what kind/ type/ brand of diapers you want to use for your little one … know that newborns don’t fit into “adjustable size diapers” so you definitely need to have newborn size diapers if you want to use them right  from the start & also know that newborn babies, especially if breastfed, poop A LOT during the day/ night so you need a good stash of diapers …  i recommend pages like thenappygurus, nappylady, fluff love university to research/compare brands/types of diapers…  or you can also try elimination communication or diaper free elimination, especially easier in the warmer months.

6. book a postnatal massage or therapy, choose if you can a therapist that knows about postpartum & can offer you therapies that aid your healing like a compress herbal massage, a rebozo therapy ritual or a relaxing therapeutic massage. 

7. visit a pelvic floor physiotherapist some days or even months after birth to assess the state of your perineum/ pelvic floor/ core muscles & receive some useful tips on which movements to avoid/ favor to heal more sustainably from your birth. I received a very efficient INDIBA type (electric currency with metal plates technology) therapy by a physiotherapist that helped me a lot on those first weeks after birth. 

8. allow yourself to cry & share – don’t hold back the tears, let them flow to cleanse & release what you perhaps cannot express in words but are feeling from very deep within. And when you can find the words, allow yourself to acknowledge & express everything you are feeling. 

Alright mamas, these are my top tips, I hope they are useful to you… I will continue to update this post as I think of other useful tips to share with you to support you on those first days with your little one.

with love,

alessa

español 

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Los primeros días en casa con un recién nacido, muchas madres recientes concordaran, son borrosos, abrumadoramente emocionales y desafiantes. Después del nacimiento, ya sea vaginal o por cesárea, quizás el mayor esfuerzo físico con las sensaciones más fuertes que jamás hayas experimentado, tu cuerpo físico sintiéndose débil, quizás en shock y en dolor, tu mente repentinamente invadida por nuevos pensamientos que nunca imaginaste que tendrían un espacio allí… te das cuenta de que de repente eres responsable de cuidar a un pequeño e indefenso humano que depende completamente de ti para su supervivencia, todo esto mientras surfeas una montaña rusa hormonal que te hace sentir los altos más altos y bajos más bajos en un breve lapso de unos pocos minutos, y no podemos olvidar que la privación de sueño es real y agotadora, ¿puedes pensar en algo más intenso? 

Nueva/futura mamá, te entiendo, por eso comparto estos consejos que espero sean útiles para esos primeros días después de tu nacimiento. Espero que leas esto meses, semanas o días antes de tu nacimiento para que puedas prepararte con anticipación y navegar estos días pueda ser un poco más fácil para ti de lo que fue para mí…

Aquí están, mis mejores consejos postparto para nuevas mamás: 

antes del nacimiento:

  1. Cocina y congela – haz una lista de las recetas más saludables y reconfortantes que se te ocurran y cocínalas con antelación. Congélalas en porciones para que puedas descongelarlas rápido y calentarlas para tener comidas calientes y nutritivas a mano. Si puedes, pídele a tus amig@s que te cocinen y que se pasen a dejarte comida con antelación para que puedas congelar o si pueden traerte comidas cocinadas estos primeros dias sin esperar que sean atendidos los primeros días o semanas después de la llegada de tu bebé. (considera que la mejor comida para el período postnatal, especialmente los primeros tres meses después del nacimiento, son comidas calientes y cocinadas para facilitar la digestión y ayudarte a mantener el calor en ti cuerpo)
  2. Asiste a un círculo de lactancia durante el embarazo – si estás planeando amamantar, durante el embarazo, ve a una o muchas reuniones de lactancia, escucha atentamente todas las preguntas que hacen las mamás, trata de aprender y absorber todo lo que puedas de antemano. La lactancia puede ser bastante difícil al principio, por lo que tener algunos conceptos básicos aclarados antes puede ser inmensamente útil. Busca voluntarios de La Leche League en tu ciudad (más información sobre la lactancia a abajo) 
  3. sueño – leer más abajo (sección después del nacimiento) y ten una manta para envolver a tu bebé, una máquina o dispositivo de ruido blanco y cortinas que bloqueen la luz listos para cuando lleves tu pequeñ@ a casa

después del nacimiento:

  1. carga a tu bebé – tanto como puedas (no puedes mal acostumbrar a un recién nacido para a estar en tus brazos – ignora a la gente que te dice esto) los bebés necesitan estar cerca y calientitos, especialmente en los primeros días después del nacimiento como han estado dentro del vientre, el uso de un foulard como boba wrap u otro pueden ser útiles para hacer un poco de cosas y hacer que se sientan relajados, cerca tuyo. Si necesitas un descanso, haz que el padre o tu pareja carguen al bebé para que te ayude.
  2. sueño – manta de arrullo, ruido blanco, oscuridad y rutina – son una combinación mágica para ayudar a dormir a un recién nacido. No puedo enfatizar esto lo suficiente, envuelve a tu bebé para la hora de dormir y las siestas en una manta de arrullo, he trabajado con mamás por un tiempo y tengo 8 sobrinos y sobrinas, pero me había perdido por completo esto. Antes de que descubriéramos la manta de arrullo gracias a algunos padres amigos, nuestro bebé no dormía más de una hora a la vez, de día o de NOCHE, ¿te imaginas el cansancio? Esto cambió completamente nuestras noches & dias (deberías dejar de envolverlo una vez que tu bebé muestre signos de querer voltearse o antes de que se moleste por ser envuelto). Además, un cuarto oscuro y ruido blanco de fondo es importante para que el bebé duerma bien por más tiempo tanto durante la noche como después de los tres primeros meses, durante el día también. Considera la posibilidad de invertir en cortinas de que bloquean la luz y una máquina de ruido blanco y tenerlas listas para cuando llegue tu pequeñ@. Una rutina relajante que puede incluir un baño y/o un masaje y tal vez algo de música ayuda a tu pequeño a familiarizarse con la hora de dormir y saber qué esperar los calmará, especialmente si se sienten cansados al final del día. Si realmente estás luchando con el sueño, te aconsejo que mirar el perfil de @takingcarabies on instagram, ella comparte muchos consejos y también vende clases asequibles que pueden proporcionarte ideas para ayudar a tu bebé a dormir más & mejor. 
  3. doula postnatal – considera la posibilidad de contratar una doula postnatal en los primeros días después del parto, realmente necesitas el apoyo emocional y alguien experimentado que te asesore para la lactancia y cuidados, el sueño, etc. A veces, tanto tu como tu pareja necesitan apoyo y una doula puede ser muy útil para apoyar/ tranquilizar a ambos.
  4. Lactancia – Podría escribir un post completo sobre la lactancia, tal vez lo haga… en resumen estos son algunos de mis principales consejos dada mi experiencia:
  • hacer que revisen el frenillo de tu bebé, es crucial para un buen agarre y la alimentación del bebé, así como para la salud de tus pechos
  • La lactancia no debería doler, es incómodo quizás al principio pero no debería haber ningún dolor fuerte y persistente, si lo hay, hay que comprobar algo…evalúa el agarre de tu bebé con alguien experimentado en esos primeros días después del nacimiento, especialmente si sientes algún dolor
  • Usa un sacaleches los días en que suba tu leche para aliviar la presión de la congestión, pero sólo usa un sacaleches en cada pecho durante cinco minutos para evitar enviar a tu cuerpo el mensaje de que tiene que producir DEMASIADA leche y tómalo con, la congestión es una locura pero pasará.
  • si tus pezones son sensibles y/o te duelen después de un largo día de lactancia, límpialos con un trapo/toalla con agua y jabón suave y luego aplica aceite de oliva para masajearlos e hidratarlos, mantenlos al aire libre tanto como puedas para permitir que se curen y regeneren
  • los primeros días, semanas y meses de lactancia pueden ser abrumadores a veces, exigentes y desafiantes, pero confía en mí, mejora y es el mejor alimento que puedes darle a tu pequeñ@. Encuentra apoyo cuando puedas, consulta a un especialista en lactancia, otras mamás, vale la pena y evoluciona y se vuelve menos desafiante que al principio, al menos para mí y la mayoría de las madres que han compartido su experiencia conmigo
  • Usa “breast shells” para colocarlas en el pecho opuesto del que se alimenta tu bebé, para recoger la leche que de otra manera gotearía y se desperdiciaría en absorbentes reutilizables/uso único, puedes congelar esa leche para crear su reserva de reserva. Esto también ayuda a los pezones sensibles y evita que huelas a leche todo el día, lo que puede ser un poco molesto para algunos, como lo fue para mí. 

 

5. Pañales – si te preocupas el medio ambiente y todos nos debería, supongo que te preocupa el impacto de los residuos de los pañales desechables. Si quieres hacer algo al respecto, puedes usar pañales reutilizables/lavables/de tela, de nuevo, como la lactancia materna, esto es todo un universo y tal vez un post más largo sobre mi experiencia seguirá, pero como resumen, puedo decirte que es crucial investigar de antemano qué tipo/marca de pañales quieres usar para tu bebe … saber que los recién nacidos no caben en “pañales de tamaño ajustable” por lo que definitivamente necesitas tener pañales de tamaño de recién nacidos si quieres usarlos desde el principio y también saber que los bebés recién nacidos, especialmente si son amamantados exclusivamente, hacen MUCHA caca durante el día y la noche por lo que necesitas un buen alijo de pañales. .. recomiendo páginas como thenappygurus, nappylady, fluff love university para investigar/comparar marcas/tipos de pañales… o también puedes probar la eliminación por comunicación o la eliminación sin pañales, especialmente más fácil en los meses más cálidos.

6. Reserva un masaje o terapia postnatal, elige si puedes un terapeuta que sepa de posparto y que pueda ofrecerte terapias que apoyen tu recuperación como un masaje de compresas de hierbas, un ritual de terapia de rebozo o un masaje terapéutico relajante. 

7. Visita a un fisioterapeuta del suelo pélvico algunos días o incluso meses después del parto para evaluar el estado de su perineo/suelo pélvico/músculos abdominales y recibir algunos consejos útiles sobre qué movimientos evitar/ favorecer para sanar de forma más sostenible después de tu nacimiento. Yo recibí una terapia muy eficiente tipo INDIBA (basada en corriente eléctrica con placas metálicas) por parte de un fisioterapeuta que me ayudó mucho en esas primeras semanas después del nacimiento. 

8.Permítete llorar y compartir – no retengas las lágrimas, déjalas fluir para limpiar y liberar lo que quizás no puedas expresar con palabras pero que sientes desde muy adentro. Y cuando puedas encontrar las palabras, permítete reconocer y expresar todo lo que estás sintiendo. 

Bueno, estos son mis mejores consejos, espero que sean útiles… Seguiré actualizando este post mientras pienso en otros consejos útiles para compartir con ustedes y apoyarl@s en esos primeros días con tu pequeño.

con amor,

alessa